12 Thoughts of visiting Japan

Boyfriend and I went to Tokyo and Kyoto in the beginning of December, almost a month ago, and in very little words, we loved it. 

So, I decided to do a little list of 10 things about visiting Japan, that may help you, if you are thinking about going.

1. Not as expensive as people says: I think this is important to say, because when we decided to go, everyone told us that Japan was very, very expensive. When we arrived, we were surprised that food and touristic places were not expensive at all. But I do have to say, that we aware that shopping and alcoholic drinks are haha.

2. Be careful with the transport: I'm not referring to be robbed like in Paris or Barcelona, it´s more about which ticket you need to buy, and analyzing if it's better for you to go with a tourist pass bought already, because if you are going between cities, it can increase your transportation cost a lot.

3. Take cash with you: This is not as alarming as it sounds, you can find plenty of ATMs in the cities and on every 7Eleven, but most of the taxis and small traditional restaurants do not take cards, because a lot of them use machines where you pay by yourself.

4. Be aware, the breakfast is fish: You can find Starbucks, Denys and some places where you can find occidental breakfast, but it may be better for you to do your hotel reservation with it.

5. Visit the fish market in Tokyo: Check the dates before going, and also the opening time, because for the days we visited, they were opening for tourist at 10 am and not allowing you to go in the fish auctions. But is a great experience, even if you only go after and eat sushi for breakfast in the many small restaurants.

6. In Kyoto, the temples and palaces are far, far away from each other: When visiting Kyoto, in some cases if you won't be many days in the city, it may be better to book a tour, that'll take you to several places on the same day, because by taxi or public transportation, temples and palaces are from one extreme to another, taking a long time to move around, because also the traffic represents a problem in this city.

7. Streets like Takeshita and Akihabara zone are just what you already imagined: If you want to see the eccentric Japan, that we find across TV and movies, you can't miss this spots.

8. Japanese people are extremely educated and helpful: Don't be scared of asking for help or directions, because even if they don't speak english they will try to help you or find someone else who can. Also, I can assure you, you'll be surprised of how polite and correct they are.

9. Be prepared to use your hands a lot: Finding things even when you have people around to help is not that easy, because most of them don't speak english. If you want to get to an specific place to have lets say cotton candy, you might spend 5-10m looking around and wondering how to ask that question with your hands (true story), it totally makes some really funny moments to be honest.

10. Taking the metro on Shibuya is a unique experience: Yes, the amount of people is crazy, but you can't imagine how incredibly organized they are when taking the metro and because of how crowded this station gets, it's the best example.

11. Apple maps is more useful than Google maps: There I said it, I can't believe this one still, but yes, Apple Maps had all the inner maps of each station which was extremely helpful to get out in the correct path every time, specially in Tokyo, where each station had more than 10 different exits spread by 100-200m each and hundreds of stairs.

12. I already want to go back: Yes, we went to Tokyo and Kyoto, and almost completed all our visiting schedule, but I already want to go back, I feel that there are so many more things to discover and different experiences to have, that I couldn't englobe in less than 10 days. 

Novio y yo visitamos Tokio y Kioto al inicio de Diciembre, hace casi un mes ya, y debo decir, que en pocas palabras, amamos Japón.

Así que decidí hacerles una lista de 10 cosas respecto a Japón, a ver si ustedes también se animan a ir.

1. No es tan caro como dicen: Creo que esto es importante de mencionar, porque cuando decidimos ir, le primer comentario de todo el mundo fue que era un país super costoso, pero al ya estar allá, nos sorprendió que no es así, la comida y los lugares turísticos no son para nada costosos. Sin embargo debo decir, que ir de compras o de copas, si que lo es.

2. Ten cuidado con el transporte: No me refiero a los carteristas como en Paris o Barcelona, sino a que ticket debes comprar, según los trayectos que desees hacer (por algún motivo es bastante confuso saber que tarifa has de pagar). A veces seria mejor ir ya con un pase de trenes de turismo ya comprado, especialmente, si quieres moverte entre varias ciudades.

3. Lleva algo de efectivo: No es tan preocupante como suena, en la calle y en cada 7Eleven encontraras varios cajeros, pero toma en cuenta, que la mayoría no aceptan tarjetas y en muchos restaurantes debes pagar tu mismo en maquinas, que solo aceptan billetes.

4. El desayuno es mayormente pescado: Si que puedes encontrar Starbucks y otras cadenas, pero en los lugares típicos japoneses, será a base de pescado, así que es bueno analizar, si conviene reservar un hotel con desayuno incluido.

5. Se debe visitar el mercado de pescado en Tokio: Revisa las fechas que deseas antes de ir y el horario de apertura, porque en las fechas que nosotros estuvimos, estaban abriendo para turistas era a las 10am y no permitían entrar a las subastas. Sin embargo, es una genial experiencia, incluso, si solo vas a desayunar sushi en uno de los tantos restaurantes.

6. En Kioto, los templos y palacios están lejanos unos de los otros: Al visitar Kioto, si no vas a estar varios días en la ciudad, puede que te convenga reservar un tour, que te lleve a varios lugares el mismo día, porque en taxi o transporte publico, los templos y palacios están de un extremo de la ciudad al otro, tomando mucho tiempo la movilización, porque el tráfico es otro problema de esta ciudad.

7. Calles como Takeshita y Akihabara, son justo lo que imaginaste: Si lo que quieres es ver el Japón excéntrico, que vemos en la televisión, no puedes perderte el visitar estos lugares.

8. Los japoneses son extremadamente educados y dispuestos a ayudar: No te cohibas de pedir ayuda o direcciones, porque incluso si no hablan ingles, intentaran ayudar y sino buscaran a alguien mas que pueda hacerlo. Te puedo asegurar que impresiona lo educados y correctos que son.

9. Prepárate para usar tus manos mucho: Encontrar los lugares, incluso cuando tienes muchas personas al rededor para ayudarte, no es tan fácil, porque la mayoría no habla ingles. Así que has de pensar como expresar con tus manos lo que quieres saber y pasar unos 5-10min intentando explicarlo. Nos paso, buscando una tienda de algodón de azúcar, pero es un momento muy cómico que no olvidaremos.

10. Tomar el metro en Shibuya es una experiencia única: Si, la cantidad de personas es una locura, pero lo que no puedes imaginarte, es lo increíblemente organizados que son. Y en esta estación hay tanto movimiento, que es el mejor ejemplo que podrías encontrar.

11. Apple maps es más útil que Google Maps: Como lo dije, no podíamos creerlo, pero es la verdad, Apple maps tiene los mapas internos de las estaciones de metro, lo que es muy útil para salir en el lugar correcto, considerando que cada estación, tiene multiples salidas, separadas por 100 a 200 metros y cientos de escaleras.

12. Ya quiero regresar: Si, fuimos a Tokio y Kioto, con un organizado cronograma de visitas y lugares a los que ir, que completamos casi en su totalidad, pero ya quiero volver, aun hay mucho que descubrir y experiencias que realizar, que en 10 días, no pudimos hacer.